Tam Coc, la baie d'Halong terrestre du Vietnam

Tam Coc, la baie d'Halong terrestre à deux pas de Ninh Binh

 

On l'appelle la baie d'Halong terrestre et pour cause: on retrouve à Tam Coc les mêmes blocs karstiques caractéristiques des paysages de Cat Ba. C'est l'une des destinations phares du Vietnam et un incontournable de votre voyage. Posez votre sac-à-dos à Tam Coc !

 

Visiter Tam Coc, la baie d'Halong terrestre

À une centaine de kilomètres au sud de Hanoï se trouve un paysage bien particulier, qui attire les voyageurs en nombre. La beauté de l'endroit fait de Tam Coc l'un des spots courus au Vietnam. Il faut dire que Tam Coc n'a que la mer à envier à la baie d'Halong puisque le charme, lui, est tout aussi authentique.

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Pour visiter Tam Coc, il n'y a pas besoin d'y passer la semaine: un ou deux jours complets suffisent à explorer la zone comme il se doit sans s'ennuyer (allez, disons trois jours si vous êtes un adepte du « take it easy »).

Vous constaterez que, sur place, vous ne serez pas seuls. Selon la période de l'année à laquelle vous voyagez au Vietnam, inévitablement, les touristes sont au rendez-vous. Il faut dire que la zone de Tam Coc n'est pas assez grande pour éparpiller tout ce petit monde de voyageurs, ce sera donc à vous de la jouer fine pour profiter de votre séjour au calme.

Si à Tam Coc on trouve pas mal de touristes, vous croiserez surtout pas mal de Vietnamiens qui travaillent. Le nombre impressionnant de rizières révèle les prédispositions de l'endroit à la culture du riz. Le taux d'humidité est particulièrement élevé et la pesanteur de l'air peut vite devenir insupportable. Dans ces conditions, le travail est loin d'être agréable et c'est l'occasion de constater, une fois de plus, la pénibilité de la vie quotidienne des Vietnamiens ruraux.

Cependant, alors que la chaleur ambiante se fait accablante, il suffit de croiser le regard d'une rizicultrice souriante pour oublier ces désagréments climatiques. Si les oiseaux se mêlent à la danse, c'est le moment de figer cette scène de vie avec une jolie photo. 

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Se loger: Tam Coc ou Ninh Binh ?

La ville de Ninh Binh est toute proche (à  2 km de Tam Coc) et vous pourrez y trouver hôtels et guesthouses à des prix raisonnables. C'est une bonne alternative aux logements proposés à Tam Coc même, parfois trop chers ou peu entretenus. Ceci dit, ne généralisons pas: vous trouverez des lodges tout à fait corrects sur place et si le prix vous parait trop élevé, n'hésitez pas à marchander la nuitée, dans la limite du raisonnable. 

Vous avez le budget ? Réservez une chambre au fameux Tam Coc Garden, l'un des plus beaux hôtels du Vietnam.

 

Comment se déplacer à Tam Coc ?

Tam Coc rime avec visites au grand air dans une nature qui en impose. Profitez des bon moments de la journée pour explorer les environs et préservez-vous de la chaleur entre midi et 14 heures, si besoin. Une pause dans un restaurant ou dans votre chambre sera la bienvenue. 

En scooter ou à vélo, à vous de décider quel sera votre moyen de transport sur les routes. Certains hôtels incluent la location de vélo au prix de la chambre, un bon plan si vous vous sentez d'attaque à pédaler. Si vous préférez la rapidité du scooter, vous trouverez des prix de location à la journée très raisonnables à Ninh Binh.

 

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Louer un bateau pour une excursion à Tam Coc

Le top des activités à Tam Coc, c'est bien sûr de faire une excursion en bateau sur la rivière qui serpente entre les blocs karstiques. Pour pénétrer le cœur du paysage, vous devrez payer les services d'un rameur ou plutôt d'une rameuse, puisque la majorité des barques est conduite par des femmes. Plusieurs circuits sont proposés, plus ou moins longs, plus ou moins chers, plus ou moins fréquentés. À vous d'évaluer votre temps et votre budget pour choisir la bonne excursion:

  • Le circuit le plus fréquenté part de Tam Coc même et coûte ~ 390 000 dongs (environ 15€). La balade dure environ 3 heures mais le nombre de barques sur la rivière peut faire frémir quiconque apprécie la tranquillité.
  • Moins fréquenté, le circuit de Trang An part d'un embarcadère situé au nord de Tam Coc. Il fait également 3 heures mais coûte moins cher que le circuit de Tam Coc: 150 000 dongs (environ 5,5€)
  • Plus court et moins cher, le circuit au départ de Ben Thuyen rend également un bel hommage au décor majestueux qui se dresse tout autour. Vous trouverez l'embarcadère sur la route vers la pagode Bich Dong, pratique pour faire d'une pierre deux coups. La balade dure de 1 heure 30 à 2 heures et coûte ~45 000 dongs (environ 1,6€).

Vous pouvez vous laisser porter ou demander à votre conductrice de vous emmener dans des coins un peu plus reculés, moyennant un pourboire généreux. La barque sillonne rizières, monts et grottes, pour le plus grand bonheur des voyageurs. Ne soyez pas surpris par la technique de rame très particulière. Oui, à Tam Coc, on rame avec les pieds et c'est d'une efficacité redoutable. 

 
Envie d'en profiter ? Réservez votre excursion à Tam Coc.
 
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Si les prix vous semblent un peu trop élevés, il existe une technique alternative pour profiter d'une balade en bateau à tarif réduit: marcher le long des berges à la recherche d'un batelier indépendant. La plupart des locaux possèdent leur propre barque et vous trouverez facilement un Vietnamien sympathique avec qui vous pourrez négocier une balade. 

L'un des points noirs de ces excursions en bateau, c'est le nombre (trop) important de vendeuses qui attendent les vacanciers aux endroits stratégiques pour leur vendre une babiole, une ombrelle ou une bouteille d'eau au triple du prix classique. Si vous empruntez le circuit au départ de Tam Coc, préparez-vous à subir leurs assauts. Il vous suffit de les repousser gentiment, quitte à céder pour une bouteille d'eau. Pour avoir emprunté le circuit Ben Thuyen en fin de journée, nous pouvons affirmer ne pas avoir été particulièrement dérangés par les vendeuses. Soyez malin !

 

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Que voir à Tam Coc: La pagode de Bich Dong

Profitez de votre moyen locomotion préféré pour visiter les temples et pagodes qui parsèment les lieux, tels que la pagode de Bich Dong, à environ 3 km de Tam Coc. Dite aussi « pagode de jade », son allure est remarquable. Découpée en trois niveaux et construite à flanc de montagnes, la pagode de Bich Dong a la particularité d'être également troglodyte, comme vous le constaterez arrivé au niveau dit « du milieu ».

Au plus haut de l'édifice, la dernière étape de la visite déroule un panorama à 360°, histoire d'achever l'excursion sur une jolie vue. Notez que, non loin de là, vous pourrez louer un bateau pour faire le tour des nombreuses grottes qui parsèment la zone. 

 

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Le sommet du Mont Mua 

L'ascension du Mont Mua (Hang Mua) dure environ 30 minutes, mais vaut vraiment le coup. Au prix de quelques centaines de marches, vous trouverez une belle récompense au sommet: un panorama magnifique et une perspective toute nouvelle. De là haut, vous vous rendrez mieux compte de la taille des blocs karstiques et de la démesure des lieux. Vous y trouverez également un petit temple, témoignage supplémentaire de l’ingéniosité (et de la folie) des hommes.

Astuce:
Faites un calcul habile pour arriver au sommet du Mont Mua au coucher du soleil. Avec un peu de chance il y aura moins de monde, vous souffrirez moins de la chaleur et cette vue... Besoin d'en dire plus ?
 
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Vous l'aurez compris, un détour par Tam Coc est définitivement incontournable de tout voyage au Vietnam. Quelques jours d'immersion dans une nature si grandiose est une expérience à ne pas rater. Le voyage continue !

Etes-vous passé par Tam Coc ? Qu'en avez-vous pensé ?

 

Publié par Freelensers le - Mis à jour

 

 

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