Randonnée au cirque de Gavarnie

Randonnée au cirque de Gavarnie, une journée au grand air

 

Amateurs et amatrices de plein air, cet article est fait pour vous. Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, le cirque de Gavarnie, encadrés par ses deux compères les cirques de Troumouse et Estaubé, est un haut-lieu du tourisme de montagne dans les Pyrénées. On vous embarque pour deux randonnées au cirque de Gavarnie pour le prix d'une, beau programme, non ?

 

Gavarnie et les grands sites des pyrénées : un patrimoine naturel grandiose

Si vous ne connaissez pas encore le cirque de Gavarnie, sachez qu'il risque bien de devenir votre prochaine destination de vacance. Nul besoin de partir au bout du monde pour être époustouflé par une nature grandiose : c'est en France, dans le parc national des Pyrénées que se trouve cette formation naturelle spectaculaire.

L’appellation « cirque » désigne une enceinte circulaire ou semi-circulaire composée de parois abruptes naturelles. Dans le cas de Gavarnie, le cirque est d’origine glaciaire. Les parois du cirque atteignent tout de même la hauteur raisonnable de 1500 mètres de haut et le sommet culminant se situe à 3248 mètres d’altitude.

Trekking en haute montagne ou randonnée en famille ?

Quel est votre genre d'activité préféré, en matière de vacances à la montagne ? Petite balade ou grande randonnée, ski ou randonnée-raquette, escalade en via ferrata, nuit en refuge... Le cirque de Gavarnie et ses alentours offrent, en plus d'un panorama spectaculaire, de très nombreuses activités. Il y en a pour tous les goûts et tous les âges, à condition d'apprécier la nature et le plein air.

Se rendre au village de Gavarnie

Pour vous rendre à Gavarnie, vous ne pouvez pas vous tromper : l'unique route part de Lourdes. Si le cœur vous en dit, arrêtez vous-y au passage, qui sait quel miracle vous attend là-bas ? 

La route serpente parmi le relief et monte tranquillement vers les hauteurs. Vous vous enfoncerez peu à peu dans une nature luxuriante. Ignorez la centrale hydroélectrique de Pragnères, qui fait quelque peu tâche dans le paysage, et continuez votre ascension. La route a tendance à se réduire par moment. Au bout du chemin, le petit village de Gavarnie vous attend.

Pourquoi choisir Gavarnie ?

Pour l’accessibilité, bien sûr ! Il est très facile d'atteindre les sites d'intérêts par la route, ce qui explique le fort attrait du site. Bon randonneurs et promeneurs du dimanche se croisent, chacun à son niveau, et tout le monde peut en profiter.  De 0 à 99 ans (ou plus, hé pourquoi pas ?), les visiteurs sont accueillis à bras ouverts au cirque de Gavarnie.

 randonnee cirque de gavarnie blog voyage france
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Se garer pour une randonnée au cirque de Gavarnie

Tous les parkings sont gratuits, hormis le parking du village de Gavarnie et du cirque de Troumouse. Ces deux-là, les plus fréquentés, réclament aux visiteurs de payer quelques euros pour financer l'entretien des structures et offrir à tous un accueil optimal. Puisqu'il est indispensable d'utiliser un véhicule pour partir en randonnée au cirque de Gavarnie, cette petite somme est tout à fait négligeable. Quand on constate le nombre de visiteurs en basse saison, on ne peut qu'imaginer l'affluence aux mois de juillet et août ! 

  • parking au village de Gavarnie : payant du 1er mai au 31 octobre, 5€ par véhicule par tranche de 24h.

  • péage à la chapelle de Héas, vers le cirque de Troumouse : payant entre 9 heures et 17 heures 30, 5€ par véhicule, 2€ par moto, 1€ par passager en car. En-dehors de ces horaires, l'accès est gratuit. À partir du mois d'octobre, la route est en accès libre jusqu'à sa fermeture en hiver jusqu'au printemps (réouverture à date variable, selon le degré d'enneigement).

Se loger autour du cirque de Gavarnie

Si vous résidez sur place, on vous fournira un sticker au nom de la structure d'accueil. À placer sur votre pare-brise ou en évidence dans votre véhicule, il vous offre la gratuité sur les parkings payants. Sympa, non ?

La quantité de structures d'accueil est proportionnelle au nombre de visiteurs en quête de grand air à Gavarnie : conséquente mais pas envahissante. Vous trouverez sur place de nombreux logements de tous types : aires de camping-car, chambres d'hôte, hôtels, gîtes, campings... Il y en a pour toutes les bourses.

Nous vous conseillons cependant de vous y prendre à l'avance et de réserver votre logement en amont de votre visite, particulièrement si vous voyagez en haute-saison. Tenez compte du fait que, dès le mois de septembre et l'arrivée de la basse-saison, de nombreux lieux ferment. Prenez garde à cela si vous voyagez hors mois de juillet et août. 

Le camping du Pain de sucre

Nous avons planté notre tente au camping du Pain de sucre, en contre-bas du village de Gavarnie, le long du Gave. Hormis la vue imprenable sur le cirque et ses sommets enneigés, nous avons trouvé là un petit camping très agréable et peu cher, avec restaurant et bar, des sanitaires très propres (malgré le peu de résidents à cette période de l'année) et idéalement placé pour partir tôt en randonnée au cirque de Gavarnie. Nous n'avons pas mis plus de 10 minutes à atteindre le parking au village, pour dire !

Le gérant, un pur Pyrénéen des montagnes, a su nous conseiller et a volontiers pris le temps de discuter avec nous. De bons rapports humains, voilà qui est appréciable ! 

Certes, dormir sous une tente à la mi-septembre et en pleine montagne nécessite un équipement adapté au froid (qui nous a un peu manqué, évidemment) mais le calme des lieux nous a immédiatement charmés.

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Le petit + :

Féru d'astrophotographie ou pris d'une envie nocturne pressante ? Couvrez-vous bien et levez le nez en l'air.
Des millions d'étoiles et une voie lactée bien visible trônent royalement dans la nuit noire.
C'est aussi ça, la montagne : là où la pollution lumineuse n'existe pas, la nuit laisse place aux rêveurs.
 
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S'équiper en randonnée au cirque de Gavarnie

Pour randonner dans les Pyrénées et plus particulièrement au cirque de Gavarnie pendant l’été, vous n'aurez pas besoin d'investir dans un matériel de randonnée de compétition. Selon le circuit que vous choisissez (et en l'occurrence pour les deux randonnées que nous vous présentons), un matériel de base fait l’affaire :

  • des chaussures de randonnée ou, à défaut de bonnes baskets

  • des vêtements adaptés (chaud pour commencer, plus léger pour la suite de la journée)

  • des gourdes d’eau et des en-cas (barres énergétiques, chocolat noir, fruits secs)

  • de la crème solaire, des lunettes de soleil, un chapeau ou casquette

  • une carte ign, si besoin

  • des bâtons de randonnée, optionnel mais toujours pratiques en descente

 

Randonnée(s) au cirque de Gavarnie : nos parcours et conseils

Se lever (très) tôt

C'est par un réveil (très) matinal qu'on apprécie le mieux la montagne. Levez-vous tôt et débutez votre journée de randonnée dès que possible. Vous éviterez ainsi les voyageurs qui arriveront plus tard dans la journée. Le mieux reste encore de débuter votre randonnée quand le soleil est encore caché derrière les montagnes. Quoi de mieux qu'une randonnée en montagne illuminée par les rayons qui percent doucement ?

De plus, la faune a tendance a être moins farouche tôt le matin, avant que les promeneurs en masse ne se lancent sur les chemins de randonnée. Vous aurez donc plus de chance d’apercevoir des animaux.

En profiter pour faire deux randonnées !

Vous lever tôt vous permettra également de faire deux randonnées dans la même journée. Vous n'êtes pas vraiment un(e) grand(e) marcheur(euse) ? Ne faites pas les yeux ronds ! Les deux randonnées que nous vous présentons ci-dessous sont largement accessibles à tous les niveaux. Promis.

La première est une randonnée facile au cirque de Gavarnie vous emmène découvrir le site en prenant de la hauteur par le plateau de Bellevue. La seconde randonnée vous emmène jusqu'en Espagne découvrir de superbes lacs de montagne, au cœur des Pyrénées. Un beau programme, non ?

Pour trouver votre randonnée idéale, téléchargez la carte des balades et randonnées à Gavarnie-Gèdre. Gardez ce PDF à portée de main, sur votre smartphone, pour ne jamais vous perdre ! 

Première randonnée : le cirque de Gavarnie par le plateau de bellevue

Cette randonnée facile dure environ 3 heures aller-retour (voire moins si vous avez une bonne cadence). Ce parcours (n°2 sur la carte) vous permet de découvrir le cirque de Gavarnie de près en prenant de la hauteur et d'apprécier la vallée qui part du village. C'est une bonne alternative au large chemin tout tracé (n°1) qui brasse quantité de randonneurs.

Le point de départ se situe derrière l'église, dans le village de Gavarnie. Le plus simple reste encore de se garer sur le parking et de traverser le village à pied. Empruntez le petit chemin qui serpente, sur la droite et suivez-le. Aucun risque de se tromper à partir de là !

Vous atteindrez assez rapidement un plateau en hauteur, au prix d'une petite grimpette agréable de bon matin. Vous trouverez la cabane de Pouey Aspé à 1719 mètres d'altitude, ancienne bergerie qui surveille le cirque de Gavarnie, de loin. Prenez le temps de vous reposer un peu et profitez du point de vue impressionnant sur le patrimoine naturel de la vallée.

Poursuivez et empruntez le sentier qui descend. Lorsque vous atteignez le pont en bois (noté « passerelle » sur la carte), sortez du sentier et dirigez-vous vers la droite. Remontez le cours d'eau sur quelques mètres pour atteindre une grande cascade cachée là. Un petit détour en-dehors du sentier qui vaut bien le coup d’œil !

Revenez sur vos pas pour reprendre le sentier. À l'intersection, vous pouvez prolonger la balade et rattraper le sentier qui se dirige vers l'Hôtellerie du Cirque, puisque votre itinéraire fait une boucle, ou choisir de prendre sur la gauche pour rentrer. De retour au village, rejoignez votre véhicule et dirigez-vous vers le Col des Tentes pour entamer la seconde randonnée de la journée.

 

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Seconde randonnée au cirque de Gavarnie : le col des tentes et les lacs

Rendez vous au Col des Tentes, point de départ de la seconde randonnée au cirque de Gavarnie. Pour cela, empruntez la route qui monte au départ du parking, vers Notre-Dame des Neiges. Le trajet, de 20 minutes environ, est très agréable et offre une vue panoramique à couper le souffle. Ce n'est pas le moment d'avoir le vertige ! Prenez garde aux troupeaux de moutons qui traînent sur la route. Si vous ne faites que passer, eux, ce sont les rois de la montagne et ils vous regarderont les éviter avec flegme.

Le parking du Col des Tentes n'est pas bien grand et risque bien d'être plein selon l'heure à laquelle vous arrivez. Prenez votre mal en patience, les places se libèrent vite ! C'est en effet le camp de base des randonneurs et alpinistes expérimentés qui partent à la conquête de la Brèche de Roland. À faire si votre niveau vous le permet.

Le sentier part du parking et vous mène assez rapidement (et facilement) vers le premier lac, le lac d'Espécières. Celui-ci fait le bonheur des familles ou des visiteurs peu sportifs qui ne voudraient se lancer dans une grande randonnée mais profiter tout de même d'un lac de montagne. En effet, l'endroit est agréable et idéal pour casser la croûte en plein air. On n'oublie pas de ramasser ses déchets dans un sac plastique et de le jeter dans une poubelle, évidemment. On peut tous agir pou tourisme responsable.

Puisque vous vous trouvez à une altitude certaine, vous constaterez que la végétation ne dépasse pas de 30 centimètres au-dessus du sol. Il faut dire que les conditions sont rudes à 2195 mètre. Si les rives du lac sont dégagées et propices au jeu, les coins d'ombre manquent cruellement. Chapeau, crème solaire et bouteilles d'eau sont indispensables, pour petits et grands !

En effet, sur la carte des randonnées au cirque de Gavarnie, on peut apercevoir des enfants en bas âge s'ébrouer dans l'herbe : en s'arrêtant au lac d'Espécières, pourquoi pas, mais sachez que la suite est un peu plus difficile. Elle reste toutefois abordable pour des enfants sportifs en âge de randonner (ou plus petits, dans un porte-bébé).

 

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Poursuivez la randonnée en empruntant le chemin qui monte vers la gauche, après le lac. Suivez la montée escarpée qui serpente parmi la rocaille. L'ascension n'est pas bien longue mais un petit niveau de marche est recommandé, histoire de ne pas bêtement se tordre une cheville. Restez attentif à vos pieds tout en observant autour de vous : au cœur de ce superbe panorama, vous pourriez apercevoir quelques marmottes qui gambadent au milieu des rochers.

Au sommet, vous atteindrez une crête sur laquelle trône une balise. Surprise ! Celle-ci vous indique que vous vous trouvez à la frontière entre la France et l'Espagne. De l’autre côté du versant, ce sont les Pyrénées espagnoles. Une anecdote cocasse à raconter à ses amis en rentrant.

Poursuivez votre route en descendant à flanc de montagne, de l'autre côté. Un second lac, le lac de Sautaro vous attend en bas. Il est fort probable que quelques vaches (espagnoles) broutent allègrement dans les parages. N'y a-t-il rien de plus typique que marcher au son de la cloche ? Malheureusement, cette scène pittoresque est quelque peu gâchée par de grands pylônes et lignes électriques. 

N'hésitez pas à vous aventurer au-delà du lac, ne serait-ce que pour admirer la vue sur les sierras espagnoles de ce côté-ci de la montagne. Le chemin de retour est identique au chemin aller. Faites un arrêt sur la crête pour admirer le lac des Espécières d'en haut : les plus romantiques d'entre vous y verront une forme de cœur.

De retour au Col des Tentes, félicitations ! Vous pouvez rentrer au village de Gavarnie, fourbu mais heureux.

 

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Au bout de ces deux randonnées au cirque de Gavarnie, récompensez-vous par une petite glace ou une bière en terrasse, au village de Gavarnie. De là, vous pourrez vous féliciter d'être parti tôt : à partir d'une certaine heure de la journée, de nombreux visiteurs marchent en file indienne pour aller voir le cirque de plus près. Souriez, votre glace ou votre bière a soudainement un goût exquis...

Le site classé de Gavarnie est une super destination pour passer de bonnes vacances à la montagne, en famille, entre amis ou en couple. Selon le temps et l'énergie dont vous disposez, c'est à vous de choisir la randonnée au cirque de Gavarnie qui vous convient. Évidemment, vous pourriez passer 3 semaines sur place pour explorer le moindre recoin sans jamais vous lasser. Et pourquoi pas ?

 

Bonus ! 

Avant de partir, téléchargez Gavarnie tour, l'appli mobile pour faciliter votre séjour à Gavarnie ! 

 

 

 

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