Japan rail pass : se déplacer en train au Japon

Japan Rail Pass : se déplacer en train au Japon

C'est le saint Graal du voyageur au Japon. Pourquoi est-il indispensable ? Est-il vraiment rentable ? Comment se le procurer ? Puisque prendre le train au Japon est la meilleure façon de se déplacer mais aussi la plus chère, voici un article simple et concis pour comprendre toutes les subtilités du Japan Rail Pass !

 

Le « Japan Rail Pass », Qu'est-ce que c'est ?

Le Japan Rail Pass (ou JR Pass) est un forfait mis en place par la Japan Railways (l'équivalent de la SNCF ) pour les touristes étrangers en voyage au Japon. Une fois acheté, ce forfait donne un accès illimité aux lignes de train JR (détails à voir plus bas), sur une période de temps définie.

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Il existe également des JR Pass régionaux, mais le plus recommandé aux voyageurs désireux d'arpenter le Japon en train de long en large est de se munir du Japan Rail Pass national, tout simplement appelé JR pass. Plus commode, plus simple et plus adapté, voilà la meilleure solution, finalement. 

 

Combien coûte le Japan rail pass ?

Le prix varie en fonction de la période qui vous intéresse. Pour estimer vos besoins, à vous de déterminer votre plan de voyage et d'évaluer le tarif qui vous correspond. Vous trouverez sûrement qu'il n'est pas donné, ce Japan Rail Pass, et vous aurez raison. Vous verrez plus bas qu'il est pourtant vite rentabilisé. C'est une dépense indispensable pour de vraies économies sur votre budget de voyage !

Deux tarifs sont proposés, pour la 1ère et la 2ème classe. Si vous avez le goût de l'excellence, testez la 1ère classe du train japonais, c'est une expérience. Sinon, la 2ème classe est plus que convenable !

 

Par enfant (6-11 ans):

  • 7 jours: 106 € / 141 €
  • 14 jours: 169 € / 229 €
  • 21 jours: 215 € / 297 €

 

Tarifs par adulte, 2ème et 1ère classe :

  • 7 jours: 211€ / 282 €
  • 14 jours: 337 € / 457 €
  • 21 jours : 431 € / 594 €

 

NB : ces prix sont tirés du site de l'agence Destination Japon, qui après comparaison, sont parmi les plus bas (à date de publication).

Vous trouverez des prix différents selon le site internet où vous vous rendrez, en fonction de la conversion du yen à l'euro. 

Faites bien attention aux nombreux sites qui proposent le JR Pass « le moins cher » ! Les écarts de prix entre certains sites sont affolants alors prenez garde à consulter plusieurs sites avant de faire votre achat. Les modalités d'achat et de réception varient d'un site à l'autre mais vous trouverez facilement la solution qui vous convient le plus. Dans une agence ou en ligne, tout est possible.

 

Pourquoi le Japan Rail Pass est-il indispensable pour prendre le train au Japon ?

Parce que le Japon est le pays du train - vous ne trouverez sûrement pas meilleur service que le train japonais -, mais le train est très cher.

Pour vous donner une idée, un trajet simple Tokyo-Nagoya coûte environ ¥13 000 (une centaine d'euro). C'est quasiment la moitié d'un Japan Rail pass de 7 jours qui s'envole dans un trajet de 2 heures à peine !

Le Japan Rail Pass est rapidement rentable et, à moins que vous n'ayez pas prévu de parcourir le Japon (ce qui serait une bien mauvaise idée, n'est-ce pas) vous ne regretterez pas d'avoir dépensé une belle somme pour l'obtenir. D'autant plus que vous n'aurez pas à vous inquiéter d'acheter vos billets sur place ! Ceci dit, vous pouvez toujours réserver une place de train à un guichet en montrant votre pass, si vous préférez être tranquille de côté-là.

 

Activer son Japan Rail Pass au Japon

Suite à votre achat, vous recevrez un bon d'échange (dit voucher), valable 90 jours et à échanger en arrivant au Japon, dans une agence JR. Vous en trouverez facilement dans les aéroports et les grandes gares. Sachez que les jours de validité de votre Japan Rail Pass sont comptabilisés par tranches de 24 heures dès l'activation de votre pass et non de date à date.

Soyez malin quant au jour et à l'heure auxquels vous procédez à l'échange !  

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Gardez bien en tête qu'il est essentiel d'acheter votre JR Pass en France, avant votre départ au Japon. Vous ne pourrez pas en acheter au guichet en agence JR sur place*. Certaines agences de voyage garantissent l'envoi du bon à l'étranger, dont au Japon, mais, dans la mesure du possible, préférez l'achat préalable. 

L'acquisition du JR Pass fait partie des préparatifs en amont de votre voyage et nous vous conseillons de le faire assez tôt pour ne pas être embêté(e) avec ça (maximum 3 mois à l'avance pour ne pas laisser périmer votre bon d'échange).

 

*Le Japan Rail Pass est mis en vente au Japon depuis le 8 mars 2017 à titre d'expérimentation jusqu'au 31 mars 2018 dans les gares de Tokyo, Shinjuku, Osaka, Sapporo, Nagoya, Hiroshima ou Yokohama, ainsi que dans les aéroports de Narita, Haneda, Shin-Chitose et Kansai. Il est cependant vendu plus cher qu'en France.

 
 

Le Japan Rail Pass en pratique : ce qui est possible et ce qui ne l'est pas

  • Le Japan Rail Pass permet un accès illimité à toutes les lignes du Shinkansen, le train à grande vitesse, sauf au Nozomi, le train le plus rapide. Vous profiterez néanmoins d'un service impeccable, d'un trajet rapide et dans les temps voulus. Le Shinkansen voyage dans tout le Japon et vous emmènera où vous le souhaitez. Les lignes dites Limited Express sont également accessibles avec votre Japan Rail Pass.
  • Le trajet Narita-Tokyo ou Haneda-Tokyo est inclus dans le pass, à condition de l'avoir activé dès son atterrissage. 
  • La ligne JR qui circule dans et autour de Tokyo est également accessible à tout possesseur du JR Pass. Cela constitue un moyen facile de visiter Tokyo ! Il n'est toutefois pas valable sur dans le métro de Tokyo ou tout autre métro au Japon.
  • Les résidents en PVT Japon ne peuvent pas acquérir de Japan Rail Pass car ils ne possèdent pas le statut « touriste ».
  • Le JR Pass est valable sur les trajets en bus gérés par la société JR, ainsi que sur le trajet en ferry jusqu'à l'île de Miyajima. Pensez-y !

 

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